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감기
  글·함준수 (한양대학교병원 소화기 내과 교수. 높은뜻숭의교회. ㅣ E-mail : hamjs@hanyang.ac.kr)


요즈음 부쩍 감기로 외래를 찾는 환자가 늘었다. 계절 탓도 있을테고 연말을 보내고 새해를 맞으며 스트레스를 많이 받는 환경 탓도 있을 것 같다. 감기는 만병의 근원이 되며 일단 걸리면 앓을 만큼 앓아야 하기 때문에 감기에 대해 잘 이해하고 평소에 예방하는 것이 중요할 것이다.

감기는 바이러스감염으로 인해 비강, 인두, 후두, 기관지 등의 상부 호흡기에 급성 염증을 일으키는 질환으로 누구에게나 걸릴 수 있는 전염병이다. 감기의 잠복기는 24-72시간이며, 감염된 바이러스의 종류와 염증 부위 및 환자의 신체조건, 또는 주위환경에 따라 그 증상이 다양하다.

현재까지 알려진 감기 바이러스는 약 100여종으로서 같은 바이러스라도 개인에 따라 증상이 다르기도 하고, 또한 다른 바이러스가 감염되었어도 같은 증상이 나타날 수 있다. 주된 감염경로는 재채기, 기침, 또는 말할 때 나오는 입자에 의한 공기 감염이며, 코나 기타 분비물이 환자의 손이나 신체 접촉으로 전염되기도 하므로 외출 후 귀가하면 손을 깨끗이 씻는 습관을 가져야 한다.

감기의 위험 인자로는 심리적 스트레스와 환경(특히 추위)을 들 수 있는데, 일단 감염되면 전염성이 있어 환자의 전염성은 발병 수일 내 가장 높고, 보육원에 다니는 3-5세 어린이들이 가장 자주 걸리며, 그 가족이 잘 걸린다.

일반적으로 유아와 취학 전 아동은 1년에 4-8회 감기에 걸리며, 성인은 보통 2-5회 감기에 걸린다.

감기의 증상은 매우 다양하여, 흔히 콧물이나 코막힘, 두통, 미열 등을 호소하나 때로 인후통, 인후 건조증 또는 쉰 목소리 등의 증상이 나타나며, 기침이나 해소, 객담 등을 호소하기도 한다.  한편 감기가 만병의 근원이라고 하였듯이 여러 가지 합병증의 원인이 되기도 한다. 감기의 합병증으로는  부비동염, 중이염, 기관지염 등을 들 수 있으며 심한 경우에는 폐렴이나 뇌막염을 일으킨 보고도 있다. 감기 치료 후에도 지속적인 기침이 있으면 바이러스 감염 후 기관지 과민성이나 이차 감염을 의심해야 한다.

감기는 다른 바이러스 감염과 마찬가지로 아직 근본적인 치료약이 없는 실정이고 일단 걸리면 앓을 만큼 앓아야 한다고 하나, 증상을 완화시키고 합병증을 예방하는 차원에서 치료가 필요하다. 무엇보다도 몸과 마음이 편안한 것이 중요하므로 안정을 취하고 몸을 깨끗이 하며 실내온도와 습도를 잘 맞추어주고 영양가 많은 음식과 충분한 수분을 섭취하여야 한다. 약물요법으로 1일 1회 투여하는 고가의 약제가 개발되고 있으나 종래의 약제보다 큰 도움이 되지는 않으며 특별히 항히스타민제나 기침억제제 등은 어지러움, 오심, 입마름, 변비, 주의력 저하의 부작용이 있음을 기억하고 운전이나 위험한 작업을 피해야 하며 흡연과 과음도 금해야 한다.

감기를 예방하기 위해서는 충분한 휴식을 취하고 균형 있는 식사를 하며, 외출 후 귀가해서는 양치질과 손을 깨끗이 씻는 것이 중요하다. 흔히 담배를 피워도 감기에 걸리는 회수에는 차이가 없다고 하지만 흡연자가 감기에 걸리면 그 증상이 더 심하고 합병증이 생길 가능성도 높으므로 주의해야 한다. 감기는 그 원인이 되는 바이러스의 종류가 많기 때문에 예방접종이 실용화되지 못하고 있다. 그러나 독감(인플루엔자)은 감기와 무관하게 겨울철에 유행하는 전염병이므로 독감의 예방 접종은 받는 것이 좋다. 인플루엔자는 감기와 달리 한 번 발병하면 빠른 속도로 광범위하게 퍼져 나가며 합병증을 유발할 수 있는 바이러스성 전염병으로 주로 4-5월 경 고개를 내밀고 11-12월에는 크게 유행하기 때문에 그 사이에 예방 백신을 제조하여 우리가 맞을 수 있는 것이다. 2003년에는 사-스(SARS, 중증급성호흡기증후군)가 맹위를 떨쳤다. 현재는 잠잠하지만 재출현에 대한 우려, 사-스와 독감과의 혼돈을 피하기 위해 적극적인 독감의 예방접종이 필요하다. 이러한 사-스에 대해서는 지금도 두려워하면서 실제 독감에 대해서는 크게 걱정을 하지 않는데, 독감의 후유증으로 기관지염, 폐렴 또는 사구체 신염으로 고생하는 환자들을 임상에서 흔히 접할 수 있다.

또한 2003년부터, 동아시아와 동남아시아 지역에서는 조류독감으로 인해 최소 50여명이 사망하였으며, 세계보건기구(WHO)는 조류독감 바이러스가 장차 전 세계로 퍼져 더 많은 사상자를 낼 수 있음을 우려하고 있다.

우리는 누구나 감기에 걸릴 수 있으므로 예방이 무엇보다도 중요하다고 할 수 있으며, 이러한 감기를 예방하기 위해 평소 바른 섭생을 유지하여 체질과 저항력을 강화하는 것이 중요하리라 생각된다. 외출 후에는 손을 깨끗이 씻고 양치질을 하는 습관을 가지며, 과일이나 비타민 C를 하루 1g이상 섭취하는 것이 도움이 된다고 하며 이를 권하고 싶다.




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