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자주 오는 눈증상, 이럴땐 이렇게
  글·이진학 (분당 서울대병원 안과 교수. 前 서울대병원 임상의학연구소 소장. ㅣ E-mail : )




▶ 눈에 무엇이 들어 있는 느낌 - 이물감

이물감은 눈 표면에 가벼운 이상이 있을 때 생기며 주로 눈꺼풀, 결막, 각막에 원인이 있는 경우가 많다. 느낌으로는 건조감, 피로감 등이 같이 나타나는 경우도 있다. 실제로 눈썹이나 이물질이 들어있는 경우도 있지만 대개의 경우 피로나 무리한 근거리 작업, 건조한 곳, 특히 냉방이 된 곳에 오래 있었거나(자동차, 비행기, 대형빌딩 등), 무심코 눈을 비빈 후, 또는 머리 염색, 샴푸, 화장품 등에 의한 자극으로 각막이 작은 점 모양으로 손상을 입은 경우가 많다. 이물감이 느껴지되 시력이 떨어지지 않으면 휴식을 취하거나, 가습기를 틀거나, 바깥 공기를 쏘이면 좋아진다. 하지만 증상이 계속 될 때는 안과를 찾아야 한다.

▶ 눈물 과다 분비

눈에 이 물질이 들어가지 않았는데도 눈물이 계속 흐를 때가 있다. 이때는 눈물의 분비가 과다한 경우와 눈물이 내려가는 길이 막힌 경우가 있다. 눈물의 분비가 과다해서 눈물이 나는 경우는 각막염 등 눈에 병이 있을 때이고 대부분은 눈물이 내려가는 길이 막혔기 때문에 눈물이 흐른다고 보면 된다. 눈물은 안구 위에 있는 눈물샘에서 분비되어 눈꺼풀테의 코 쪽에 있는 작은 구멍인 눈물점을 통하여 눈물주머니를 거쳐 코로 내려간다. 이 통로가 염증 등으로 막히면 항상 눈물이 나오게 되고 심하면 고름도 나오는데 안과에서 눈물길을 뚫는 수술을 해야하는 경우가 많다. 간혹 눈꺼풀이 처져서 눈물점이 밖으로 젖혀지게 되면 눈물을 빨아들이지 못하게 되어 눈물이 흐르는 경우도 있다.

▶ 안약을 넣으면 입 안이 쓰다

눈에 넣은 안약은 눈물점을 통해 코로 내려간 후 결국 입안으로 흘러 들어가게 된다. 그러므로 쓴 안약을 눈에 넣으면 입안이 쓴 맛이 나며 이것은 눈물길이 정상이라는 증거다. 안약 때문에 입안이 쓴 것을 막으려면 안약을 넣은 후 아래위 눈꺼풀의 코쪽 부분을 1∼2분 정도 눌러 주면 된다.

▶ 눈곱

눈곱은 정상인 눈에서도 약간씩은 다 있다. 하지만 고름 같이 심하게 나오는 경우는 결막에 염증이 있다는 뜻일 수 있다. 결막 뿐 아니라 각막이나 눈물주머니의 염증인 경우도 많고 속눈썹에 의한 자극이 원인인 경우도 있다. 또 아폴로 눈병일 때는 눈곱에 피가 섞여 나오는 일도 있다. 눈곱이 심하면 시력이 좋더라도 우선 안과를 찾아 정확한 진단을 해봐야 한다.

▶ 눈의 피로

눈의 피로는 기분 좋게 보는 상태를 넘어섰을 때 생리적으로 나타난다. 이때, 조절작용을 통해서 기분 좋게 본다고 하는 상태는 망막에 맺혀진 상이 0.5디옵터로 조절 가능한 거리에 초점이 맺히는 상태를 말한다. 또 조절능력의 2/3 미만을 사용해서 그 망막상을 유지할 수 있는 상태라고 정의할 수 있다.
정상인의 조절력은 10세 때는 14옵터 정도지만 40세에는 4.5디옵터, 50세에는 2.5디옵터로 급격히 떨어진다. 따라서 젊을 때는 문제가 안되지만 나이가 들어서 이 쾌적하게 볼 수 있는 범위를 넘어선 경우에는 다른 눈병이 없어도 눈에 피로가 나타난다.
눈의 피로는 생리적 정상피로와 병적피로로 나누어서 생각하면 임상적으로 편리하다. 생리적 정상피로는 급성으로 나타나며 휴식을 취하면 빠르고 완전하게 회복되는 피로이다. 이에 비해 병적피로는 만성으로 진행돼서 축적된 피로를 말한다. 병적피로는 휴식에 의해 회복되지 않고 피로가 남아서 계속 축적되고 결국은 다시 회복되지 않는 기질적 변화를 일으키게 된다. 즉, 나중에는 일을 하지 않아도 피로를 느끼게 된다. 이 병적 피로상태를 안정피로라고 한다.
안정피로는 눈에 질환이 있거나 전신질환, 신경성질환 등이 있으면 생길 수 있다. 이외에 나쁜 작업환경이나 작업조건 등도 원인이 된다. 안정피로를 생기게 할 수 있는 눈의 질환으로는 조절성 안정피로, 근성 안정피로, 증후성 안정피로, 부등상성 안정피로 등이 있다.

★ 조절성 안정피로 
원시, 난시 및 노안인 경우에 수정체가 조절력이 없는데도 과도하게 조절을 하기 때문에 생기는 눈의 피로를 말한다.

★ 근성 안정피로
사위, 사시, 폭주부전 등의 경우 입체시를 위해 양눈을 다 사용하는 양안시를 유지하기 위해서 일어나는 눈의 피로를 말한다.

★ 증후성 안정피로 
결막염, 눈꺼풀테염, 녹내장 등의 안질환에 동반되어 나타나는 눈의 피로를 말한다.

★ 부등상성 안정피로 
두 눈의 굴절에 2∼3 디옵터 이상의 차이가 있고 좌우의 눈에 느껴지는 물체의 크기나 모양이 다른 경우에 일어나는 눈의 피로를 말한다.
일반적으로 안정피로는 원인이 한 가지뿐인 경우는 아주 드물고 대부분 2∼3개의 원인이 상당히 복잡하게 연결돼 있다.
안정피로가 전신질환과 관련이 있는 경우에는 전신질환을 먼저 치료해야 한다. 그리고 직장에서의 나쁜 작업환경, 즉 빛, 색, 온도, 날씨, 소리 등의 물리적 자극요소나 약품이나 유해가스 등의 화학적 작업요소를 개선하고 작업자세, 작업시간, 휴식시간 등이 부적당할 때는 작업부담을 줄이는 것이 필요하다. 또한 과도한 음주와 흡연을 삼가고 잠을 충분히 자도록 한다.  
 
▶ 안구돌출

양쪽 눈이 다같이 튀어나올 때는 대부분 갑상선 항진이 원인이며 한쪽 눈만 튀어나올 경우는 안구 뒤에 염증이 있거나 종양이 있는 경우가 많다. 특히 어린이의 안구가 돌출된 경우는 악성 종양이 많으므로 빨리 안과를 방문해야 한다.

▶ 눈앞에 벌레 그림자가 보인다 - 비문증

나이가 드신 분 중에 벌레 그림자가 보는 곳마다 따라다녀 신경이 쓰인다는 분이 많다.  그러나 이 벌레 그림자가 갑자기 수십 수백 배로 많아지거나, 시야 한편에 검은 커튼이 가리거나 검은 먹물을 쏟아 놓은 것 같은 망막출혈이나 망막박리 증상이 나타나지 않는다면 특별한 이상은 아니고 유리체에 부유물이 떠 있어 망막에 그림자를 지게 하는 유리체 혼탁, 혹은 비문증이라고 볼 수 있다. 특별한 치료는 필요 없지만 심하면 약을 먹어야 한다. 물론 망막출혈이나 망막박리 증상이 있을 때는 지체말고 안과에 가야 한다.

▶ 무지개가 보인다

전기 불을 보는데 눈앞에 달무리나 무지개 같은 것이 보인다면 빨리 안과를 찾아야 한다. 이러한 증상은 급성 녹내장 증상으로 심하면 머리와 눈이 몹시 아프게 되며 토하기도 한다. 단순히 내과 등에서 통증치료만 하다가는 치료시기를 놓쳐 실명하는 경우도 많다.

▶ 눈이 부시다

햇빛을 볼 때나 밝은 곳에서 눈이 심하게 부신 경우는 눈이 건조하거나 눈썹이 강막을 찔러 각막에 작은 상처가 나 있는 경우가 많다. 또한 눈이 충혈되고 눈곱이 끼면서 눈이 부시면 결막염인 경우가 많고 눈곱은 없지만 시력이 떨어지고 눈이 아프면 포도막염이거나 녹내장인 경우이다. 이 때는 빨리 안과에 가야한다.

▶ 먼 곳이 흐리다

눈이 아프거나 눈곱이 끼지도 않았는데 먼 곳이 잘 안 보일 때는 근시가 생겼을 경우이다. 굴절이상에 의한 근시도 있지만 백내장 초기에도 근시가 생기므로 무조건 안경을 끼지 말고 그 원인을 찾아서 치료해야 한다.

▶ 가까운 곳이 안 보인다

눈에 다른 증상이 없이 가까운 곳이 안 보이면 원시가 생겼거나 노안이 온 경우이다. 또 망막이 부을 때도 원시가 생길 수 있으므로 원인을 찾는 것이 중요하다.

▶ 노안이 갑자기 좋아졌다

돋보기를 써야 보이던 책이 돋보기 없이 맨눈으로 잘 보이는 경우가 있다. 그러나 이런 증상은 대개 백내장 초기의 증상으로 수년이 지나면 멀리 있는 물체도 안 보이게 된다. 결국 가까운 곳을 돋보기 없이 보다가 먼 곳이 안경을 쓰고도 잘 안 보이게 되면 수술을 해야 한다.

▶ 눈이 가렵다

독서를 오랫동안 했을 때나 건조한 곳에 오래 있어서 눈이 건조해 졌을 때, 머리염색이나 눈썹문신으로 눈에 자극을 준 경우, 눈이 알레르기성 결막염이 생겼을 때는 눈이 가려울 수 있다. 이럴 때는 가렵다고 눈을 비비지 말고 찬찜질을 하거나 인공누액을 넣어주고 그래도 심하면 항알레르기 안약을 넣도록 한다. 잘 듣는다고 호르몬제(스테로이드) 안약을 장기간 눈에 넣다 보면 백내장, 녹내장이 생길 수 있다. 또 콘택트렌즈 알레르기 때문에 눈이 가려운 경우는 콘택트렌즈 사용을 중지해야 한다.





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