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담배를 피우면 살이 빠지나요?
  글·정유석 (단국대학병원 금연클리닉/ 가정의학과 교수. xsmoke.net<금연친구> 운영자 ㅣ E-mail : )
필자가 온라인으로 제공하는 맞춤 금연자동처방 프로그램인 금연친구 게시판에 올라온 질문중에서 여러 흡연자들이 공감할만한 내용을 소개하고 해설을 달아본다.

정 교수님, 담배 끊기가 이리도 힘들줄 알았더라면... 요즘은 하루에도 몇 번씩 후회가 되네요. 제 흡연 동기는 좀 창피하지만.... 살을 빼고 싶어서였습니다.
여고시절, 남들보다 두툼한 허벅지 살이 늘 신경이 쓰이던 차에... 여성잡지에 등장하는 늘씬한 모델이 담배를 입에 물고 있는 모습을 보고는... 호기심이 생기더라구요. 그런데, 다리가 날씬해지기는커녕, 요즘은 담배없이는 하루도 견기기 힘들고... 다니는 사무실에서도 냄새피우지 않고 몰래 피우느라 고생이 이만저만이 아닙니다.
금연친구를 발견하고 큰 도움이 될 거 같다는 생각이 드네요. 이렇게 염치없고 황당한 물음에도 답변을 해 주실라나요???

최근들어 젊은 여성의 흡연이 급증하고 있다. 얼마 전만해도 대학교 앞의 커피숍에서 담배를 피우는 여성을 발견하면 신기한 듯이 흘끔흘끔 쳐다보곤 했는데, 요즘은 운전을 하거나 시내를 활보하면서도 담배를 피우는 젊은 여성들을 쉽게 만날 수 있다.

중, 고등학교에 금연 강의를 가서 흡연의 동기에 대하여 설문을 해 보면 한가지 특이한 점이 있는데, 남학생들은 호기심, 친구의 권유, 멋있어 보여서 등으로 답하는 반면, 여학생들은 ‘살을 빼기 위해서’라고 답하는 경우가 많다.

내면의 아름다움보다는 외모를 중시여기는 현대사회의 ‘가벼움’ 때문에 날씬한 몸매를 유지하는 것은 역사상 어느 시대보다도 현대여성들의 주된 스트레스원이 되고 있다. 다이어트 시장은 선진국일수록 엄청난 규모로 성장하고 있고 수많은 다이어트 법들이 여성들을 유혹하고 있다.

하지만, 단시간내에 체중을 줄여준다는 다이어트법들은 거의 모두 ‘요요현상’이라고 하는 불청객을 만나 좌절하게 된다. 야채효소다, 포도다이어트다, 단식원이다... 모두들 이론이야 요란하지만 결국 내용을 보면 하루에 필요한 열량의 몇 분지 일에 불과한 초저열량(칼로리)만 공급하고 거의 굶기는 것외에 다른 특별한 것은 없다.

그러나, 굶는 것도 한두달이지 서서히 식사량이 원상복귀되면 체중도 원상복귀되고 만다. 요요현상없이 오랫동안 날씬한 몸매를 유지하는 비결은 누구나 잘 아는 것 처럼 ‘적게 먹고 많이 활동’하는 원칙을 계속해서 지켜나가는 방법뿐이다. 입으로 들어오는 열량(칼로리)은 줄이고 신체적 활동량을 늘려야만 축적된 지방이 분해되어 에너지원으로 사용되기 때문이다.

그러나, 적게 먹는 것이 그리 쉬운일인가? 밥이야 좀 적게 먹거나 건너 뛸 수도 있지만 세상에 맛난 음식이 어디 밥뿐인가? 계절과 무관하게 쏟아져나오는 각종 과일과, 제과점에서 갓 구운 빵, 달콤한 쵸코렛, 아이스크림, 즉석튀김과 햄버거.......... 요즘 세상은 맛있는 게 너무 많아서 다이어트를 지속하기란 여간 힘든게 아니다.

그래서 요즘 젊은 여성들은 흡연의 유혹에 쉽게 빠진다. 먹는 걸 줄이자니 아쉬움이 많고 활동량을 늘리기 위해 운동을 해야 한다는 것은 알지만 마음과는 달리 몸이 말을 듣지 않으니 손쉬운 방법으로 “담배나 피워볼까...?” 이렇게 되는 것이다.

그렇다면 담배를 피우면 정말로 살이 빠질까? 결론부터 말하면 “노(No)!"다. 흡연 여성과 비흡연 여성의 체형에 대하여 발표되는 최근의 연구들을 보면 담배를 피우는 여성은 살이 빠지기는커녕 ‘똥배’만 나온다고 한다. 복부비만이 생겨 괜히 잘 맞던 청바지만 버리게 된다.

그런데, 왜 담배를 피우면 살이 빠진다는 말이 나돌게 된걸까? 담배를 이삼십년 피우다가 금연한 중년 남성들 중에 20-30%정도는 체중이 증가한다. 이는 흡연의 해독이 빠지면서 신진대사가 활발해지고 금연기간동안 심심한 입을 위로하느라 군것질이 늘기 때문이다. 꾸준한 운동을 병행하면 1년정도를 전후해서 체중은 원상복귀되는 경우가 대부분이다.

이렇게 금연 후 체중이 증가하는 경우가 있다보니 그와는 반대로 흡연이 체중을 줄일 것이라는 ‘잘못된 믿음’이 생겨나게 된 것이리라... 십대와 이십대 여성에게 흡연이 다이어트 수단으로 오해되기 시작한 데에는 다국적 담배회사의 교묘한 광고가 효과를 발휘한 탓도 있다.

젊은 여성들이 선호하는 버지니아 슬림이나 에쎄, 장미와 같은 담배는 하나같이 담배의 모양 자체가 매우 가늘고 길다. 버지니아 슬림(Virginia slim)의 경우 이름 자체도 '날씬한(slim) 처녀(virginia)'란 의미이고 광고 모델은 늘 팔등신의 섹시하고 늘씬한 여성이 등장한다.

이러한 광고를 보다보면 마치 담배를 피워야만 모델처럼 늘씬하게 될 것 같은 착각에 빠지게 될 수 있다. 절대로 속지 말자!!. 흡연은 살을 빼기는커녕, 몸매를 망가뜨리고 피부 주름을 증가시키며 여성의 폐는 물론, 심장과 핏줄까지 망가뜨리는 중독성 독극물일 뿐이다.

나는 체중 때문에 피우는 것이 아니라고 주장하는 여성도 있을 것이다. 요즘같은 남녀평등의 시대에 담배가 왜 남성들만의 전유물이어야 하는가라는 반문이 가능하기 때문이다. 그러나, 다른 것은 다 따라해도 좋지만 담배만큼은 남녀평등의 예외라는 사실을 기억해야 한다.

여성은 체격이 작으므로 폐용적도 남성에 비하여 작다. 따라서 같은 담배를 피우면 해독물질이 훨씬 고농도로 축적이 된다. 이뿐 아니라 유전적으로도 여성은 남성에 비하여 흡연의 해독에 취약하다.

이제 결론을 지어보자. 담배를 많이 피우던 사람이 금연을 하면 체중이 증가하는 경우가 있다. 하지만 이미 뚱뚱한 사람이 담배를 피운다고 해서 체중이 주는 것은 아니다. 세상이 아무리 변해도 힘들이지 않고 이루어지는 일이란 신기루에 불과한 것이다.

인터넷 상의 맞춤 금연처방 사이트
- 금연친구(www.xsmoke.net)를 소개합니다.


유명 대학병원의 금연클리닉과 똑같은 금연 처방 및 상담을 온라인상에서 무료로 제공해주는 전문 금연사이트가 개설되었다.

재미있고 충격적인 금연강의로 명성이 알려져있고, 지난 3 년간 천안 단국대학병원에 금연클리닉을 개설하여 지금까지 700여명의 골초 흡연가들을 상담해온 가정의학과 정유석 교수가 “금연친구-정교수와 함께하는 즐거운 금연(www.xsmoke.net)”이라는 홈페이지 서비스를 시작하였다.

인터넷 검색엔진으로 ‘금연’이라는 단어를 검색하면 수많은 금연 사이트들이 나오지만, 쓸만 한 곳은 유료로 상담을 해주고 있고, 그렇지 않은 곳은 정보제공외에 전문 상담기능은 미비한 곳들이 대부분이다.

“금연친구(www.xsmoke.net)”에 접속하면, 학생들이나 직장인들의 금연교육을 돕는 자료실의 모든 자료를 조건없이 열람하거나 다운로드 할 수 있다. 찬찬히 자료실을 둘러볼 시간이 없는 성미급한 분들을 위해서는 흔한 질문들을 문답식으로 정리한 ‘퀵서비스’ 코너도 마련되어있다.

금연상담실은 회원가입을 해야만 이용이 가능한데 이는 지속적인 서비스를 받기 위해 필수적인 과정이다. 로그인 후 몇 가지 설문에 답하면, 상담자의 흡연습관, 니코틴 중독성 여부, 및 스트레스 정도를 분석한 후 맞춤 금연처방전을 제공하고, 금연결심여부를 묻는다.

만일 마음의 준비가 덜 되어 있다면 곧바로 다시 흡연의 해독과 금연의 이득을 공부해야 한다. 금연결심일을 정하였다면, 추후에 등록된 이메일을 통하여 금연 일주일 전, 하루전, 당일, 한달 후 등 개인 흡연자의 금연과정에 맞추어 금단증상 대처법과 같은 유익한 상담자료가 이메일을 통하여 서비스된다. 인터넷 주소창에 금연친구라고 한글로 쳐도 접속할 수 있다.




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