이달의 건강과 생명
과월호 보기
특집
건생주치의
건생가이드
건생캠페인
건강한 사람들
신앙클리닉
시론
문학
2018년 7월호

안구건조증
  글·서경률 ( 세브란스 안·이비인후과병원 안과 교수)

안구건조증
안구건조증의 유발 요인과 치료법에 대해 알아보자


눈의 표면은 눈물이라는 보호막으로 덮여 있습니다(그림1). 이 눈물층으로 인해 안구가 움직일 때나 눈꺼풀을 깜빡거릴 때 눈은 마찰에 의한 통증이나 이물감을 느끼지 않습니다. 일종의 윤활층 역할을 하는 것입니다.
안구건조증은 눈물 보호막의 양적 질적 장애로 대부분의 사람이 불편감을 느끼지 않는 상황인 작업, 생활, 일상 활동에서 불편이나 업무 지장을 초래하는 경우를 말합니다.
안구건조증은 다양한 원인에 의해 발생합니다. 외부적 요인은 지속적인 나쁜 환경이나 조건의 노출로 눈물막의 정상적 생산이나 결합력이 약화된 경우입니다. 오랜 독서나 컴퓨터 작업, 수면부족 상태의 작업은 눈 깜빡임을 감소시켜 눈 표면의 세포 손상, 신경 변화로 인한 눈물 분비 감소와 눈물 성분 변화를 일으킵니다. 건조한 환경의 장기간 노출은 위와 같은 세포 손상과 눈물 성분 변화와 염증도 일으켜 안구건조증을 만성화시킵니다. 눈물샘의 분비를 감소시키는 약물을 먹거나 안약을 쓰는 경우에도 이와 같은 건조가 인위적으로 발생하게 됩니다. 내부적 요인으로는 나이가 들어감에 따라 눈물샘의 분비량이 줄어드는 것이나 윤활성분의 하나인 기름배출관이 막혀서 눈물의 양과 질이 변하는 것이 중요한 이유가 됩니다. 또한 여성의 경우에는 폐경이 되면서 이 과정이 급격히 심해지기도 합니다. 때로는 눈물샘을 포함한 여러 장기에 일어나는 염증성 질환들이 눈물 생산 감소나 성분 변화를 일으키기도 합니다. 쇼그렌증후군이나 여러 류마티스질환, 이식후 염증반응이 이런 경우에 해당합니다.
외부적 요인은 생각하기에 따라서는 쉽게 바꿀 수 있어 보이기도 하지만 실제로는 많은 사람들이 성공하지는 못합니다. 작업환경이나 생활습관인 경우가 많기 때문이지요. 먼저는 눈을 사용하는 작업시간을 덜 쓰는 작업과 교대로 하도록 배치하는 것이나, 쉬는 시간이라도 눈을 덜 사용하는 형태의 휴식패턴을 갖는 것이 좋습니다. 최근에는 전자레인지에 돌려 5분 정도 눈 위에 얹는 눈 찜질팩도 있는데 이것을 사용하며 눈을 감고 있는 것은 눈도 쉴 수 있고 눈물의 성분도 좋아지게 하는 효과가 있어 좋은 휴식법이 될 수 있습니다.  
안구건조증은 크게 두 가지 종류로 나눌 수 있습니다. 물성분이 부족한 경우와 기름성분이 부족한 경우입니다. 두 가지가 같이 나타나는 환자들도 많이 있습니다. 물성분이 부족한 경우는 주로 물성분을 보충하여주는 치료가 효과가 있습니다. 인공눈물이나 눈물생성 유발 안약이 있습니다. 때로는 염증을 줄여주는 것도 눈물량을 늘려주기도 합니다. 심한 물 부족의 경우에는 눈물이 빠져나가는 하수구인 누점을 막아 눈물이 오래 눈에 머물러 있게 하는 플러그를 심기도 합니다(그림2). 기름성분이 부족한 경우에는 기름이 생산되어 나오는 입구인 눈꺼풀테를 깨끗이 닦아주고 앞에 설명드린 따뜻한 찜질팩으로 기름성분이 잘 녹아나올 수 있게 해 주어 기름량이 늘어나게 할 수 있습니다. 테트라사이클린계통의 항생제는 기름성분을 바꾸어주어 기름층이 안정화되게 해 줍니다. 또한 온열을 동반한 압출요법으로 기름을 짜내주는 여러 기기들도 있어 기름 부족이 심한 경우에 사용할 수 있습니다.
생활방식의 조절과 유형에 맞는 안구건조증의 치료는 눈물막의 보호기능을 회복시켜주어 안구가 움직일 때나 눈꺼풀을 깜빡거릴 때 마찰에 의한 통증이나 이물감을 줄여주어 일상활동에서 불편이나 지장을 없앨 수 있습니다. 원인과 동떨어진 안구건조증 치료는 효과가 없으므로 임의로 원인 검사를 동반하지 않는 비과학적 치료법을 찾기보다는 정확한 검사와 처방이 필요합니다.

 





[Copyright ⓒ 건강과 생명(www.healthlife.co.kr) 무단전재 및 재배포금지]
컨텐츠 사용 문의 및 저작권 문의

Untitled Document