이달의 건강과 생명
과월호 보기
특집
건생주치의
건생가이드
건생캠페인
건강한 사람들
신앙클리닉
시론
문학
2011년 4월호

기관지 천식, 이제는 치료된다
  글·최병휘 (중앙대학교 용산병원 호흡기알레르기 내과 교수. 사랑의 교회)

천식도 이제는 치료된다. 최근 의학의 발달은 천식의 치료 부분에서도 획기적이지는 않지만 현저한 효과를 향상시켰다. 그리하여 많은 천식환자들이 완전 조절이 가능하며, 또 고혈압, 당뇨병환자들보다도 더 많은 환자들이 정상적인 활동이 가능할 수 있다. 그러나 아직도 많은 환자들이, 심지어는 일부 의사들도 증상이 있을 때만 적당히 치료하면 그만이라고 생각한다.
천식에 대한 병의 인지도는 증가했지만 정확한 진료나 병의 심각성에 대해서는 여전히 아직도 미흡한 점이 많다. 천식도 생활 습관병인 고혈압, 당뇨병, 퇴행성 관절염 등과 같이 지속적인 치료와 관리를 하여야 한다. 이렇게 같이 지속적인 치료와 관리를 한다면 이런 병들보다 훨씬 예후가 좋고 잘 조절되며, 후유증도 없다. 그러나 초기 환자들에서 치료가 지연되어 만성 중증환자로 진행하거나 만성 폐쇄성폐질환자가 되어 고생을 하는 환자들이 흔히 있는 것은 안타까운 일이다.

1. 천식의 진단: 언제 천식을 의심해야 하는가?

천식은 그림 1과 같이 기관지가 발작적으로 좁아져서 증상이 발생한다. 천식증상은 발작적으로 쌕쌕거리는 천명을 동반하는 호흡곤란이 전형적인 증상이다. 그러나 때로는 간헐적이거나 가슴이 답답한 정도로 비특이적일 수 있어 환자나 의사들이 간과하거나 혹은 천명성 기관지염, 만성폐쇄성폐질환 혹은 노인의 호흡곤란 등으로 오진될 수 있다. 특히 소아 천식은 흔히 여러 형태의 기관지염 또는 크룹과 혼동되고 부적절하게 항생제나 진해제 등이 처방되기 쉽다. 따라서 효과적인 천식 치료로 완전 조절을 위해서는 조기에 정확한 진단이 중요하다.


그림 1. 정상인과 기관지 천식환자의 폐의 기관지

(천식환자의 폐는 수축과 염증으로 좁아져 있다.)

1) 증상

반복적인 호흡곤란과 천명, 흉부 압박감과 같은 증상 등으로 천식의 임상적 진단이 가능하며 또한 알레르기 노출 후 일시적 증상, 계절적 증상의 변화, 아토피 질환의 가족력 등이 있으면 천식 진단에 도움이 된다. 천식 진단을 강력히 시사하는 증상들은 다양한데 즉 담배연기, 가스, 강한 냄새, 운동과 같은 비특이적 자극에 의해 증상이 유발되고, 밤에 악화되며, 적절한 약물치료로 잘 반응한다. 일부 환자들에서 천식은 알테나리아, 자작나무, 풀, 두드러기쑥과 같은 흡입성 알레르겐이 증가하는 계절에 증상이 악화될 수 있다.  표 1은 천식 진단에 유용한 질문들이다.



2) 검사

천식 진단을 위한 검사로는 폐기능검사나 최고호기유속(PEF)을 이용한 가역성과 변동률 검사, 기관지유발시험, 기도 염증 표지자 그리고 알레르기(아토피)의 판정 등이 이용된다.
가역성과 변동률은 천식의 진단에 필수적이라고 할 수 있다. 기관지확장제 흡입 10~20분 후 FEV1이 12% 이상 증가하고 200ml 이상 증가할 때 천식 진단이 가능하다. 그러나 대부분의 천식환자들은, 특히 치료 중일 때는 가역성을 잘 나타내지 않으므로 반복 검사를 하는 것이 필요하다. 변동률은 어느 시간에 걸쳐 발생하는 증상 및 폐기능의 호전이나 악화를 말한다. 변동률은 하루 중(일중 변동률), 몇 일, 몇 달, 혹은 계절적으로 확인할 수 있다.
기관지유발시험은 천식이 의심되나 진찰할 때 정상 폐기능을 보이는 환자에서 운동 유발 후 또는 기관지수축제(methacholine, histamine) 등을 필요 시 여러 번 흡입시키면서 폐기능을 반복 측정하여 진단한다.
이외에 혈액검사나 피부시험, 객담검사 등을 이용하여 기도 염증 표지자나 알레르기(아토피)의 원인을 찾아내고 확인하여야 한다

2. 천식의 중증도와 조절 정도: 치료의 지표가 된다

천식의 중증도는 천식증상과 기류제한, 폐기능변화폭을 기준으로 하여 간헐성, 경증 지속성, 중등증 지속성, 중증 지속성 4단계로 분류하였다. 그러나 최근의 천식 치료에는 중증도 분류를 적용하지 않고 ‘천식조절(asthma control)’ 정도를 평가하도록 하였다. 천식의 조절은 임상적인 증상, 폐기능, 염증 지표 모두를 포함하지만 현실적으로 기도염증을 평가하는 데 어려움이 있으므로 증상과 폐기능을 측정하여 조절 정도를 평가한다. 즉 천식조절 정도를 주간증상, 활동제한, 야간증상, 증상완화제 사용빈도, 폐기능, 악화빈도 등의 항목을 바탕으로 조절(controlled), 부분 조절(partially controlled), 미조절(조절안됨; uncontrolled)의 3단계로 분류하고 있다(표 3). 최근에 천식조절 정도를 수치로 정량화하기 위한 방법들이 고안되었는데 Asthma Control Test (ACT™)와 같은 것이 사용되기도 한다.



3. 천식의 치료: 조절 정도에 치료 단계를 결정한다

1) 약물의 분류

천식의 치료목표는 ‘천식 조절의 달성과 유지’이며, 대부분의 환자에서 가능하다. 그러나 천식 조절을 위해서는 고혈압이나 당뇨병과 같이 지속적이고 꾸준한 치료가 요구된다. 천식은 감기처럼 1~2주일 치료하여 완치되는 병은 아니다. 천식에 사용하는 약물은 크게 질병조절제(controller)와 증상완화제(reliever)로 전과 동일하게 분류한다. 이런 약제들의 정확한 사용법을 숙지하여야 호흡곤란이 없이 정상적인 생활이 가능하다.
질병조절제는 장기간에 걸쳐 매일 투여하는 것으로 주로 항염증작용을 통해 천식조절을 유도하며, 흡입 또는 전신적 스테로이드, 류코트리엔 조절제, 흡입 스테로이드와 함께 사용되는 지속성 흡입 베타2 항진제, 서방형 테오필린, 크로몰린제, 항 IgE 항체 등을 포함한다. 새로운 지침에서도 역시 흡입 스테로이드가 가장 효과적인 조절제로 추천되고 있다. 그러나 지속성 흡입 베타2 항진제를 흡입스테로이드와 함께 사용하지 않고 단독으로 질병조절제로 사용하는 것을 금지하고 있다. 이는 최근 지속성 흡입 베타2 항진제 단독사용은 일부 환자에서 천식과 관련된 사망률을 증가시킨다는 보고에 근거한다.



증상완화제는 증상과 기도폐쇄를 빨리 호전시키기 위해 필요에 따라 사용하는 약물로 속효성 흡입 베타2 항진제, 흡입 항콜린제, 단기작용성(short-acting) 테오필린, 단기작용성 경구 베타2 항진제 등이 해당된다. 증상 조절제의 사용횟수가 증가하는 것은 천식조절의 악화를 의미하므로 치료에 대해 다시 평가하도록 한다.



2) 천식의 조절 정도에 따른 치료

치료단계는 천식조절 상태를 평가하고 이를 바탕으로 조정하도록 하였고 이전의 4단계를 세분화하여 5단계의 치료단계를 제시하였다(그림2 참조). 5단계 중에 1단계는 조절제의 사용없이 증상완화제만을 사용하며 2단계에서부터는 조절제와 함께 필요시 증상완화제를 사용하도록 한다.
이전에 치료받지 않은 대부분의 환자는 2단계를 적용하고 초진 당시에 천식조절 상태가 매우 낮은 경우에는 3단계를 적용할 것을 권고한다. 그리고 3단계의 약물치료로도 조절되지 않는 천식환자는 전문가에게 의뢰하도록 하였다.

3. 천식조절을 위해 지속적이고 꾸준한 관리가 필요

천식이 잘 조절되면 천식 조절 상태를 유지하면서 비용을 최소로 하고 안전성을 최대로 하는 가장 낮은 치료 단계 및 용량을 정하기 위해서 지속적인 감시 및 관리가 필수적이다. 한편, 천식은 경과가 다양한 질병이므로 주기적으로 감시하여 증상이 나빠지거나 악화가 생기는 등 천식 조절이 잘 되지 않으면 치료 단계를 조정해야 한다.
대부분의 조절제는 투여 후 수 일 내에 임상적인 호전이 나타나지만 최대 효과는 3~4개월이 걸리기도 하며 중증 천식이나 오랫동안 치료하지 않은 천식은 이보다 더 오랜 시간이 필요할 수도 있다. 환자의 방문은 정기적으로 하도록 하고 첫 방문 당시의 중증도에 따라 방문주기를 조절할 수 있다. 일반적으로 1달에서 3달 정도의 간격으로 정기적인 외래방문을 하도록 권장하고 있다. 악화가 있은 후에는 2주에서 1개월 내에 다시 진료한다. 그리고 천식조절이 잘 이루어지면 이를 유지하기 위하여 천식환자는 본인도 모르게 폐기능이 악화되는 경우가 있으므로 적어도 3~6개월에 한 번은 의사의 진찰을 받아야 한다.





[Copyright ⓒ 건강과 생명(www.healthlife.co.kr) 무단전재 및 재배포금지]
컨텐츠 사용 문의 및 저작권 문의

Untitled Document